La Marzocco Linea MINI ¿vale la pena?

La nueva La Marzocco Linea MINI 2023 y su integración IoT (Internet de las cosas) nos hacen replantear la siguiente pregunta. ¿Vale la pena?

Durante la pandemia pensamos que otras marcas aprovecharían las circunstancias de quedarse en casa para competir con nuestra versión casera de La Marzocco. 

A pesar del intento de la Eagle One Prima de Victoria Arduino; por $128,000 pesos mexicanos (más IVA) la Linea MINI, su actualización IoT, la luz de barista y la lacenta fría, la mantuvieron como la mejor relación calidad-precio hasta ahora de un equipo prosumer para hacer café en casa. 

Este artículo apunta a entender si La Marzocco Linea MINI es para ti al recalcar donde sobresale y sus áreas de oportunidad.

Resumen y características

La Marzocco Linea Mini es una máquina de acero inoxidable de calidad con numerosos pequeños toques de clase y una calidad de construcción líder en el mundo. Tiene opciones de personalización y produce un espresso de primera.

Es claro que le faltan funciones de sus hermanas mayores pero sabemos que lo que hace lo hace tan bien y tan consistenmente y que sus acabados y echura; una insignia de La Marzocco, durarán más que la de cualquier competidor.

La aplicación móvil Linea Mini: ¡nuestro veredicto!

En 2020, el modelo recibió algunas actualizaciones, pero fue el lanzamiento de la aplicación lo que llamó la atención. Cualquiera de ustedes que sigue regularmente nuestro podcast sabe cómo me siento acerca de las aplicaciones y las máquinas de café. Puedo ver algunos beneficios para ellas si la implementación se hace bien, pero con demasiada frecuencia, como con mis básculas Acaia, el uso de la aplicación me parece un molestia y algo que resta valor al ritual del café, que disfruto a primera hora de la mañana.

Entonces, ¿cómo funciona la aplicación móvil Linea Mini? ¿Te ayuda o simplemente te molesta?

Qué puedes hacer con la aplicación

La compañía ha hecho un trabajo decente para un primer intento. El mayor problema al que me enfrento al conectar dispositivos IOT a mi móvil es lograr que se conecten de manera confiable, o en el caso de mi báscula, en absoluto. La Marzocco obtiene puntos por hacer que este proceso funcione bien. Debe registrarse antes de poder comenzar a usar las funciones, que incluyen recetas de preparación, algo que podría encontrar útil, aunque mi colega Max, sin embargo, desdeña el valor de esto.

Puede encender la máquina desde su teléfono, lo cual es una buena característica si desea que Linea Mini se caliente para cuando llegue a la cocina por la mañana. Si sigue un régimen específico cada día, puede configurar los temporizadores automáticamente, y aquí La Marzocco hizo un buen trabajo al facilitar la duplicación de los temporizadores entre los días de la semana. Compare eso con el Rancilio Silvia Pro lanzado recientemente (sé que es de una clase diferente), que se parece a una antigua interfaz de calculadora de Texas Instruments, y la aplicación de Linea comienza a verse realmente bien.

Si elabora diferentes niveles de tueste, apreciará el control de la temperatura. Ahora, el Mini ya puede controlar la temperatura con el dial en el lado izquierdo de la máquina, pero la aplicación brinda la capacidad de controlar ambas calderas con mucha precisión. Agradable. Sin embargo, aquí es donde los programadores se equivocaron: la rueda que controla la temperatura en la máquina no puede exceder la configuración de la aplicación, o simplemente no funciona. Debe reducir la configuración de la máquina para poder configurar la temperatura en la aplicación. Con suerte, esto es algo que la compañía resolverá con una actualización de software.

Puede establecer tiempos de preinfusión o preparación previa, lo cual es útil, aunque no me veo cambiando esto a menudo. Probablemente estaría igual de feliz con una preinfusión de 5 segundos que no podría cambiar.

En mi opinión, las otras características de la aplicación son bastante inútiles: hay algunos consejos básicos sobre qué hacer si el café no se prepara correctamente y algunas lecciones en video. Pero, no hay nada aquí que no puedas encontrar en otro lugar con mejor calidad. La esperanza es que La Marzocco continúe mejorándolo.

Actualización de un Linea Mini antiguo con el kit de actualización

Si compra el kit de La Marzocco en los EE. UU., se cotiza en $ 500, lo que parece un poco elevado para una placa PCB que probablemente cueste alrededor de $ 10 para fabricar. Si desea tomar uno, están listados en el sitio web de EE. UU. de La Marzocco aquí .

En el Reino Unido, encontré una empresa que vende lo que parece ser un kit original por £ 125 ($ 170). Puede obtenerlo aquí .

Resumen de la aplicación: ¿la usaría?

Me sorprendí un poco al considerarlo. No soy fanático de que nada digital se interponga en mi ritual de preparación de café. La clave para mí es si La Marzocco puede recorrer el camino de ofrecer las funciones como una alternativa que cada usuario puede elegir usar o no. Es posible que me guste guardar mis recetas de preparación para diferentes cafés, y me gusta la idea de encenderlo cuando me levanto de la cama, pero dudo que establezca el horario y creo que preferiría seguir con un físico. marcar para configurar la temperatura que desbloquear mi teléfono, abrir la aplicación, encontrar la opción de menú y cambiar la configuración.

Siempre que tenga la funcionalidad física completa disponible, no me importa tener una aplicación como opción.

Espresso de calidad de café

Si está cambiando de una máquina de espresso barata (menos de $ 1,000), entonces sabrá que el café que obtiene en una tienda especializada en comparación con el que prepara en casa es muy diferente. No importa cuánto lo intenté, no pude lograr que mi Gaggia Classic Pro produjera nada parecido al sabor divino que produce mi hermosa máquina de grupo Elektra 3 en mi café.

Entonces, si su objetivo es obtener la misma calidad de café en casa que la que puede obtener en una tienda de lujo, esto lo hará por usted, siempre que tenga las habilidades para obtener lo mejor de la máquina.

El proceso de elaboración de la Linea Mini

Ya mencionamos que puede obtener cervezas con calidad de café de esta máquina, pero no es una máquina de espresso completamente automática, y si no tiene habilidades de barista, no espere que la máquina solucione los problemas. 

Si desea un espresso de calidad con solo presionar un botón, es posible que desee ver otras máquinas: La Marzocco es una máquina para entusiastas.

El nivel de control que tienes al preparar es razonable, aunque no tanto como su hermano mayor, el GS3. Por ejemplo, no es volumétrico, lo que significa que no puede configurar la máquina para que se detenga cuando haya alcanzado una cantidad predeterminada de extracción.

Hay una etapa de preinfusión automática de aproximadamente 1 segundo, que es un poco baja, pero supongo que es a presión máxima ya que no hay forma de variar la presión o el control de flujo en esta máquina.

Ajuste de presión

Nos gustó el hecho de que es posible ajustar la OPV (válvula de presión) para aumentar o disminuir la presión del agua. Requiere quitar la parte superior de la máquina y usar un destornillador de cabeza plana para girar un tornillo que se encuentra justo al otro lado de la rueda PID.

Para probar el resultado, necesitará un manómetro que pueda caber en su portafiltro, pero afortunadamente estos son fáciles de encontrar y económicos.

Una de las mejores características de Linea Mini es la bomba rotativa, que es una bomba de clase comercial que es silenciosa, consistente y confiable.

Una de las mejores características de Linea Mini es la bomba rotativa, que es una bomba de clase comercial que es silenciosa, consistente y confiable.

Sería preferible un tiempo de preinfusión de 5 segundos a una presión más baja, y por el precio de esta máquina, estoy un poco decepcionado de que no esté incluida.

Temperatura y consistencia del agua

Establecer la temperatura del agua es un poco confuso. Por un lado, la caldera de preparación es una pequeña variante cuadrada de acero inoxidable que se coloca justo encima de la cabeza. Es un diseño simple que también hacen otros como el Victoria Arduino Eagle One. El beneficio no es solo mantener una temperatura del agua estable y constante desde la caldera hasta el cabezal, sino que también es eficiente en energía.

Ahora, si desea cambiar el café entre las infusiones de tostado oscuro a medio, por ejemplo, entonces querrá cambiar la temperatura. Con la pequeña caldera de Linea Mini, gira el dial de temperatura (siempre que pueda acceder a él, ¡vea más abajo!) Y enjuague la cabeza. 

Sin embargo, el grupo de preparación integrado brinda consistencia de temperatura donde cuenta: en el cabezal de preparación, lo que permite extraer espressos en rápida sucesión sin temor a grandes variaciones, siempre y cuando el portafiltro también se mantenga caliente.

El dial de control de temperatura se encuentra en el lado inferior izquierdo de la máquina, lo cual es una elección de diseño muy extraña. Es como si los ingenieros se hubieran olvidado por completo de hacerlo hasta la noche anterior al lanzamiento y luego se apresuraron a encontrar un lugar donde quedarse.

No solo es difícil de alcanzar si la máquina está contra una pared, sino que no puede ver la configuración, ¡así que no es muy útil entonces! Hay una razón por la que otros fabricantes colocan un LED en el frente, y esto es algo que el GS3 hace correctamente. Tenga en cuenta que si está utilizando la aplicación para configurar la temperatura, existe un conflicto informado al usar el dial junto con la aplicación. Consulte nuestra sección de aplicaciones para obtener más detalles.

Control de flujo y la paleta

Me encantan los controles analógicos, y no estoy solo, por eso La Marzocco diseñó la Linea Mini con una paleta que mueves de derecha a izquierda para comenzar a preparar el café. Ves algo similar en las máquinas Slayer. Sin embargo, mientras que Slayer usa la paleta para cambiar el control de flujo al establecer la paleta en diferentes etapas, la paleta de La Marzocco es una trampa: solo está conectada a un interruptor digital que inicia la preparación cuando se activa.

Para muchos, eso no importará y, sinceramente, las tomas de la Línea Mini son geniales.

Pero, como sabemos, la extracción no es un proceso de línea (juego de palabras). Los sabores del café especial se realzan al controlar el flujo en varias etapas de la extracción; por eso se construyó la máquina Decent Espresso.

La Linea Mini no te dará ese nivel de control, pero tendrás una paleta encantadora, especialmente si la reemplazas por una de nogal.

Diseño atemporal contemporáneo

Hacer un diseño clásico y elegante es tan fácil de reconocer y, sin embargo, un objetivo increíblemente evasivo. Si fuera fácil, como dicen, todos lo harían.

Así que Linea Mini ha logrado ese objetivo. No si. Bueno, es una cuestión de opinión, pero tal vez el 50%. Ciertamente se ve bien, pero, y esto es solo mi opinión, no es genial. Sin embargo, se verá bien hoy, y no se verá anticuado en 10 años, y tiene una calidad de construcción bastante buena. Eso significa que va a conservar ese aspecto durante esos 10 años y más.

Calidad de construcción y mantenimiento

Steve Jobs de Apple le pidió una vez a un ingeniero que le mostrara el interior de su nuevo iMac. Cuando vio el manojo de cables, se disgustó y quiso que todo se rediseñara. 'Pero señor Jobs', se dice que el ingeniero dijo 'Es una máquina sellada, nadie lo sabrá'. "Lo sabré", replicó Jobs.

La Marzocco es un poco así. No es necesario ser ingeniero para apreciar la artesanía. Mira esta válvula que encontré en Amazon. Todo está hecho en Italia, sin duda por un obstinado ingeniero italiano quisquilloso. Y esa es la forma en que lo quiero, y la forma en que usted también debería quererlo porque esto se traduce en una experiencia de usuario que brinda alegría cada vez que interactúa con él. ¿Y no es de eso de lo que debería tratarse la vida? 

El filósofo algo caído en desgracia Osho escribió que no debemos buscar la felicidad a través de los grandes logros, sino encontrarla en las pequeñas cosas mundanas y cotidianas. Esto es lo que Linea Mini puede brindarle: el placer y la apreciación que surge al usar una herramienta diseñada para el propósito para el que fue creada.

Uno de los problemas de los que me quejaba de La Marzocco era el coste de las piezas y el mantenimiento general, pero he suavizado un poco mi postura porque no es diferente del coche alemán que conduzco. Podría haber comprado un automóvil más barato, pero disfruto conduciendo el que tengo y estoy dispuesto a pagar por el mayor mantenimiento porque nunca se descompone y me hace sentir bien cada vez que me subo.

A pesar de lo costosas que son las piezas para La Marzocco, al menos están disponibles, y la calidad de construcción es tal que una máquina bien mantenida durará muchos años más que las alternativas más baratas. Entonces, durante su vida útil, y considerando el valor de reventa de la máquina, el costo es más bajo de lo que parece a primera vista.

Cosas que cambiaríamos

  • Agregue un verdadero control de flujo: haga que esa paleta sea funcional
  • Ajuste la presión de preparación a través de OPV sin desarmar la máquina 
  • Detenga la luz roja intermitente cuando esté en modo de espera: es molesto
  • Alarma de agua baja / luz intermitente. No te detengas a mitad de camino.

Es posible conectarlo a la red de agua con algunas opciones de personalización que puede encontrar fácilmente en Internet. Sin embargo, no es difícil agregar agua sacando la bandeja de goteo y luego sacando el tanque de agua por el frente.

Hermoso kit de nogal cuesta $20,000 más IVA adicionales.

Uno de los detalles agradables es que la bandeja de goteo está conectada con un imán para que no vibre ruidosamente cuando la bomba está funcionando.

La varita de vapor en la Linea

Esta caldera significa negocio. Es decir, la cocción al vapor es posiblemente uno de los puntos más fuertes de la Linea Mini, lo que puede ser un problema si no estás acostumbrado. Tener una varita de vapor que va un poco más lento le da tiempo al novato para corregir los errores. La Linea Mini expulsará la leche de la jarra si le das la oportunidad, y seguirá haciéndolo taza tras taza. Esto es bueno si su objetivo es hacer algunas bebidas a base de leche seguidas.

Esta capacidad de bombear vapor de forma continua sin parar la convierte en una máquina perfecta para pequeños eventos en los que la velocidad importa. 

La Linea Mini frente a la GS3

Espero que La Marzocco haga mella en sus ventas del GS3 cuando lanzaron el Linea Mini, y es una pena porque prefiero el diseño del GS3. Creo que es hermoso y más práctico de usar, y tiene más dispositivos, pero es más complicado, quizás demasiado para muchos usuarios domésticos, y es $2,000 más caro.